Atletes d'elit amb l'anhel de baixar de l'hora

Tres corredors africans presenten una millor marca personal per sota de l'hora en 21 km

Esports

Abraham Kiptum és l'últim corredor que va baixar de l'hora a Granollers
Abraham Kiptum és l'últim corredor que va baixar de l'hora a Granollers

"Si no bufa el vent del Montseny, es podria tornar a baixar de l'hora". Ho deia el president de l'AE La Mitja, Toni Cornellas, durant l'acte de presentació de la cursa popular dilluns, a la seu de KH-7 a Canovelles. De fet, en 36 edicions només s'ha baixat de l'hora en els 21 km en dues ocasions: el 2008 amb el mític kenyà Samuel Wanjiru (59'26'') i fa tres anys amb un altre corredor del país africà Abraham Kiptum (59'58'').

Tres corredors aspirants

La participació d'elit masculina de La Mitja se centra en tres corredors africans amb una millor marca personal inferior a l'hora. El millor registre és el del kenyà Kenneth Kiprop, de 37 anys, que el 2014 va aconseguir el subcampionat de la Mitja Marató de València amb 59 minuts i 1 segon. Tot i que entre les seves millors marques hi ha fins a quatre ocasions més que ha aconseguit baixar de l'hora: el 2012 a La Haya (Holanda) amb 59'11''; el 2014 a Nova Delhi (Índia) amb 59'43'', i, novament, a València, el 2012 amb 59'46'' i el 2013 amb 59'47''. El 2021 va ser subcampió de les mitges maratons de Copenaguem (Dinamarca) i Lens (França).

El segon aspirant també és kenyà: Isaac Kipsang, de 22 anys, i presenta un millor registre de 59 minuts i 48 segons, que va aconseguir el 2019 a Lisboa (Portugal). El 2021 va tornar a la capital portuguesa i va quedar al segon lloc amb 59'52''. Entre els dos kenyans, apareix l'etíop Antenayeh Dagnachew, de 22 anys, que el 2021 va batre Kipsang a Lisboa amb una marca de 59 minuts i 48 segons. El 2019 va viure un any important amb els triomfs a les mitges maratons de Xangai (la Xina) amb 1h00'32'' i Lugano (Suïssa).

També hi ha altres quatre corredors aspirants que podrien sorprendre i baixar de l'hora a Granollers, que suposaria aconseguir les seves millors marques
personals. L'etíop Debelu Edae va quedar tercer a la mitja marató de Casablanca (el Marroc), el 2019, i té com a millor marca personal en una marató, 2h9'59''; el kenyà Mike Boit, amb un registre d'1h00'53'' en mitja i que l'any 2019 va aconseguir el triomf a la mitja de Porto (Portugal) i el tercer lloc a Seül (Corea del Sud); el tanzà Alphonse Simbu, amb un registre d'1h01'59'' i que a l'estiu del 2021 va assolir el 6è llocs a la marató dels Jocs Olímpics; i el kenyà Kiprono Sitonik, que té com a millor registre en un 10.000 metres un temps de 27'33''.

Sense locals favorits

L'últim campió de La Mitja va ser el català Ayad Lamdassem, d'origen marroquí, que va imposar-se en l'edició Covid amb un temps d'1 hora, 3 minuts i 31 segons. Un triomf contra Javi Guerra, que no es va decidir fins a la línia de meta. Tots dos van protagonitzar l'últim gran duel entre dos atletes locals, que enguany no s'espera. Aquest curs és any de Mundial i gran part dels principals corredors estatals ja tenen els deures fets amb la mínima pel Campionat del Món.

De fet, els atletes africans són els dominadors de la prova. Des del 1993, quan va imposar-se per primer cop el kenyà Ezequiel Bitok, els atletes africans han marcat la pauta de la mítica prova vallesana i han pujat en nombroses ocasions al podi. Des d'aleshores, l'or dels 21 km de Granollers per nacionalitats té un clar domini del continent del sud amb 16 triomfs de Kenya; 2 d'Etiòpia, 2 de Tanzània i 1 d'Uganda.

Batre el rècord

Un triplet d'atletes d'Etiòpia aspiren a batre el rècord de la kenyana Gete Wami, qui el 2006 va guanyar la prova femenina de la Mitja amb un temps estratosfèric d'1 hora, 10 minuts i 24 segons. Des d'aleshores cap altre atleta no ha pogut superar el rècord. En aquesta nova edició, l'organització creu que rebaixar el rècord de la prova és possible amb el triplet d'etíops que són favorites a la victòria final.

La que més destaca és Ruti Aga, de 28 anys, que el 2018 va aconseguir a Houston (EUA) el seu millor registre amb 1 hora, 6 minuts i 39 segons. De fet, el 2019 va fer una marca similar en la mateixa mitja de Houston, amb 1h06'56''. Les altres dues aspirants són Sutumbe Kebede, de 27 anys, amb 1 hora, 7 minuts i 54 segons aconseguits el 2019 a Milà (Itàlia); i Ethlemahu Sintayehu, de 20 anys, amb 1 hora, 8 minuts i 16 segons fets a la mitja de Lisboa (Portugal), el 2021, que li va valdre per proclamar-se campiona dels 21 km portuguesos.

D'altra banda, com és tradició, a La Mitja hi ha un bon grapat d'atletes anglesos que sempre són aspirants al triomf final, amb el permís dels corredors africans i locals. En nois, destaca Ross Millington, amb 1h02'33'', i Doug Musson, que va ser 6è a Granollers el 2019; i en noies Lucy Reis, subcampiona el 2020 a Granollers.

Edicions locals